Manuela Manzanares de Cirre, un referente para el arabismo español

Por Mercedes del Amo

 

*Publicado en Aljamía - diciembre 2003

La Dra Manzanares es una arabista de 93 años que conserva la plenitud de sus facultades, su sentido del humor, su ideología republicana y antifascista y que viaja periódicamente de EEUU, donde reside desde los años cuarenta, hasta Fuengirola, donde tiene una casa de veraneo. Acudí a entrevistarla por invitación de su amiga Mercedes Linares conociendo muy poco de su historia: estudiante en Granada hasta el tercer curso de su carrera universitaria, donde fue alumna del profesor García Gómez, marchó a Madrid a finales de los años veinte, lugar donde terminó su carrera y comenzó el doctorado, siendo allí discípula predilecta de Asín Palacios; en ambos lugares mantuvo contacto con los ambientes intelectuales republicanos y se exilió tras la Guerra Civil Española. Me sorprendió, al serme presentada, su aspecto joven y su mente sagaz y ágil, pero mucho más todavía su voz enérgica que de forma alguna delataba su edad. La dejé hablar a placer y sólo de vez en cuando reconduje la conversación para asentar determinados detalles que me parecieron de particular interés. Es una de las personas que representan la memoria viva de aquellos intelectuales antifascistas que vieron destruida su existencia en una edad en la que realmente la comenzaban como profesionales. Paso a reproducir sus palabras, según mi opinión extraordinariamente valiosas, no sin antes hacer la reflexión que en todo momento me ha venido a la mente desde que me he acercado a algunas figuras republicanas casi desconocidas: ¿Cómo habría avanzado este país si el fascismo no hubiera abortado el empuje intelectual republicano? ¿Cuántas personas con parecida biografía a la de la Dra Manuela Manzanares han desaparecido sin que nunca nadie haya recogido su memoria para generaciones posteriores?



diciembre 2003



 



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